Heidi Arponen

Olen vuodesta 2002 toiminut oppaana Kon-Tikin luonto- ja vaellusmatkoilla. Matkakohteitani ovat olleet mm. Solovetskin luostarisaari ja Vienanmeren valkoiset valaat, Uuden-Seelannin legendaarinen vaellusreitti Milford Track, patikointi Azoreiden vehreällä saarella ja meriretket tavoitteena nähdä Azorien rannikolla vaeltavia valaita, vaellukset Himalajan lumisten huippujen ympäröimän Sikkimin kiehtovan kulttuurin keskellä sekä luontomatkat Patagonian pampalle, kohtaamaan magellaninpingviininejä ja tutustumaan Torres del Painen kansallispuistoon. Kohteinani ovat myös olleet Afrikan savannit eläimineen ja kasveineen. Ugandan vuorigorillat, Namibian punaiset hiekkadyynit sekä Malawin lukemattomat linnut ovat piirtyneet pysyvästi luontomatkaajan mielenmaisemaani.

Työssäni Metsähallituksen meribiologina kartoitan ja suojelen Itämeren vedenalaista luontoa. Ainutlaatuinen saaristoluontomme on minulle erittäin tärkeä. Sukeltamisen ja valokuvaamisen lisäksi intohimonani on retkeily: merimelonta, telemark -hiihto, retkiluistelu ja maastopyöräily vievät minut luonnon keskelle kaikkina vuodenaikoina. Luontomatkailu on tarjonnut minulle kokemuksia ja kohtaamisia, jotka ovat jättäneet elämänmittaisia muistoja. Näitä hyviä hetkiä toivon voivani välittää myös Kon-Tikin matkalaisille: Anna luontomatkan muuttaa maailmankuvaasi!